北極熊又叫「白熊」,體長可達2,7米,肩高1.3米,體重750千克,個兒僅次於阿拉斯加棕熊,是世界上第二大陸生食肉動物。由於它巨大、兇猛,素有「冰上惡霸」之稱,除人類之外沒有天敵。

  令人不解的是,北極熊爲什麼只分布在北極地區,而在同樣冰天雪地的南極洲,卻找不到北極熊呢?據科學家們在南極的長期考察,以及對熊類起源的研究,發現這與地質史演變和熊類出現較晚有關。

  大約在2億年以前,南極洲與現在的南美洲、非洲、印度、澳大利亞連接在一起,構成一條統一的大陸,叫做「岡瓦納古陸」。後來由於地殼運動和海洋的不斷擴張,這個古陸發生分裂,南極逐漸與南半球的所有其他大陸分離,並且越滑越遠,造成各占一方的格局。大約到了距今6600萬年時,南極才在今天這個位置上穩定了下來,成爲地球上一個獨立的「第七大陸,,。

  從生物進化的角度來說,熊類出現較晚,它的起源只能追溯到2200萬年以前,這就是說,南極沒有北極熊是因爲早在熊類出現之前,南極就已經是一個被大洋包圍的冰雪大陸,是浩瀚無垠的汪洋大海切斷了陸生北極熊的通路,使這種笨重動物無法向南極大陸傳播。