生物學家發現,遊戲通常不是個別動物的單獨活動。靈長類動物幼仔「組織」的遊戲和人們在運動場上的比賽頗爲相似。

  生物學家認爲,對於那些必須通過羣體合作才能生存的動物,正是在遊戲中建立起牢固的聯繫。

  靈長類動物正是通過做遊戲確定了個體在羣體中的地位,在遊戲中,它們意識到哪只動物是強者,哪只動物是弱者。

  這個道理對於大多數其他動物也同樣適用。小河馬經常在一起頑皮地撕咬和撞擊,試探對手的力量;雄性小長頸鹿也用它的頭部和長脖子打對方,以顯示自己的力量。儘管如此,大多數動物在「競爭」中還是小心地避免傷害同伴。如小熊用掌部互相擊打時,注意縮回爪子以免抓傷對方;小狐狸在打鬥時互相撕咬,但是從不用力將對手咬傷。