20世紀80年代初期,大熊貓的主要棲息地——四川省西北部岷山地區發生了大面積的箭竹開花事件,範圍涉及5000多平方千米3這些竹子,大約每100年開花一次,而且開花後就會枯死,新的竹林必須從種子的萌芽期開始,歷經20〜30年的漫長歲月,才能完全恢復。

  不幸的是,大熊貓偏偏是依賴竹子爲生的一類動物。從動物分類學的角度來看,大熊貓則是不折不扣的食肉動物,而且它的消化系統也並不適應竹子這種食物,可是,在特定的生存環境下,經過無數年的尋找嘗試,大熊貓還是選擇了竹子,這實在是一件令人遺憾的事。因爲竹子有它定期的開花規律,開花的結果會導致食物的嚴重缺乏,而且由於大熊貓的腸胃不能完全消化吸收竹子的營養,使得這個憨厚的傢伙必須每天把絕大部分的活動時間花費在採食竹葉上,才能滿足它的生長發育的需要。

  也許有人會問,竹子開花既然是一種規律,那麼,經過漫長的歲月之後,大熊貓應該能適應,否則,今天的世界上早就沒有大熊貓這種動物了。這種說法有一定的道理,但是,大熊貓們今天面對的世界,已經與它們的前輩完全不同了。最大的變化是,由於人口的大量增加,人類正在大規模「侵略」大熊貓的生存領域,原本在一大片自由世界裡可以來來往往尋覓竹子的大熊貓,現在只能龜縮在自己狹小的天地里,一旦棲息地內的竹子開花,它們連移動覓食的機會也沒有。正是人類對土地的大量開發,已經把它們的生存領域分隔成了一小片一小片的孤島,即使遠處有大量的竹林,大熊貓們也只能望竹興嘆,其命運可想而知。

  大熊貓在繁殖方面也有兩大困難,一是繁殖率低,二是它對選擇配偶有非常苛刻的標準。當繁殖季節到來時,好不容易會面的雌雄大熊貓並不會草率地結合,它們必須互相看得順眼,才有可能成爲夫妻,這樣一來,種羣的發展也就更爲困難了。

  如果這種狀況持續下去,遲早有一天,大熊貓將徹底滅絕。面對嚴峻的現實,我國政府和國內外衆多的科研機構和保護組織,做了大量的工作,不僅把大片的土地還給了大熊貓,而且在各個不相連的熊貓柄息地之間,設計建立了一條「熊貓走廊」,使得大熊貓們遇到食物缺乏時,能夠在不同區域內自由流動,達到取食的目的。另外,「熊貓走廊」的設立也爲繁殖季節的大熊貓們自由擇偶提供了更多的機會,相信在這樣一個逐漸寬鬆的柄息環境裡,大熊貓種羣能夠不斷地壯大起來。

  我國在大熊貓人工繁殖方面的研究也已經持續了近30年,並且在80年代末到90年代期間取得了突破性的進展,最近,中國科學院已經把克隆大熊貓作爲了今後3〜5年的一項主要工作,當克隆技術日臻完善的時候,擔心物種滅絕的人們便可放下心來,可愛的大熊貓也就會和這個世界常伴常相隨了。