科學家在非洲草原進行動物考察時,發現了一個不可思議的現象,就是號稱「非洲動物霸主」的獅子,其幼獅的死亡率高達80%,這是一個十分驚人的數字^因爲,獅子在非洲大草原是所向無敵的王者,除了人類之外,沒有更兇猛的野獸去傷害它們。那麼,這麼多幼獅不能長大成「人」,究竟是什麼原因呢?科學家經過長期的觀察,終於發現了其中的祕密,這是大獅子虐待小獅子的結果。有時候,不讓幼獅吃食,或者將幼獅驅逐出羣,使它們成爲無依無靠的流浪「孤兒」,遭受飢餓和其他猛獸襲擊的厄運。

  即使生活在同一個獅羣中,許多成年獅子也經常不和幼獅在一起,彼此似乎沒有深厚的血肉之情。尤其在食物嚴重不足的情況下,母獅有時會狠心地把幼獅殺死,當做食物充飢。還有不少懶惰的成年雄獅在飢腸轆轆時,也常常會吞食小獅子。據估計,在野生的小獅子中,大約有1/5被大獅子吃掉。

  有人說,大獅子吃小獅子等於父母殺子女,是一種大逆不道的行爲。可在科學家的眼裡,這是維持生態平衡的一種必要「措施」。因爲小獅子生長快,5〜6歲就性成熟,能夠繁殖下一代小獅子了。如果大獅子不吃掉一部分小獅子,勢必造成獅子「人口」大增,而草原上的食草動物就這麼多,這將給獅子帶來食物不足的嚴重後果,最終影響到獅子整體的生存。