人類的變性是極其罕見的,而且是要藉助於外科手術。而動物界中,卻存在著神奇的自然變性現象,科學上稱之爲性逆轉。

  沙蠶是一種生長在沿海泥沙中、長得像蜈蚣一樣的動物,當把兩條雌沙蠶放在一起的時候,其中的一條就會變爲雄性,另外一條卻保持不變;但是如果將它們分別放在兩個玻璃瓶中,讓它們彼此看得見摸不著,它們就都變不了,原因何在,目前還不清楚。

  還有一種紅鯛魚,這種魚總是一條雄魚帶一羣雌魚,當一羣中的首領——惟一的一條雄魚被人捉走或死掉後,用不了多長時間,在剩下的雌魚中,身體強壯者就會逐漸變成一條雄魚,成爲魚羣中新的丈夫;若把這一條也捉走,剩下的魚中,又會有一條變成雄性,但是如果把一羣雄紅鯛魚與雌紅鯛魚分別養在兩個玻璃缸中,只要它們能互相看到,雌魚羣中就不能變出雄魚來;如果將兩個缸用木板隔開,使它們互相看不見,雌魚羣中很快就變出一條雄魚來,原因何在,也是個不解之謎。

  我們在海邊岩礁上常見的軟體動物牡蠣,也是一種雌雄性別不定的動物,有的牡蠣產卵後變爲雄性,當雄性性徵衰退後,又變爲雌性,一年之中可有兩次性轉變;黃鱔也是在產卵前大部分爲雌性,產卵之後轉變爲雄性,因此,大黃鱔中十有八九爲雄性。

  有的研究者認爲,魚類變性的目的,主要是爲了能最大限度地繁殖後代和使個體獲得異性刺激。美國學者麥可認爲,在一種雌魚羣或雄魚羣中,個頭較大者幾乎壟斷了與所有異性交配的機會,這樣當雌魚較小的時候,能保證有交配的機會,待到長大變成雄性的時候,又有更多的繁育機會,與性別不變的同類相比,它們的交配繁育機會就相對增加了一半。

  對可互變性別的動物的研究,目前還很不充分,有待於今後進一步的探討來揭開這一生物界奇妙現象的謎底。