非洲的獵豹是動物世界的奔跑之王。

  獵豹身高約76厘米,體重在45〜50千克之間。外形大體像豹,但比豹稍小,四肢和尾巴比豹長些,毛色淺黃雜有小黑斑點,而頭部和軀體有點像貓,四條腿似狗,叫聲像美洲豹,但也會「唧唧」地像鳥叫。

  由於獵豹具有驚人的奔跑速度,人們對它的描述,常常充滿神奇的色彩。有人說,它會騰雲駕霧地追捕獵物,當然這裡的「雲」和「霧」,是指獵豹在狂奔疾跑時揚起的塵土。還有人形容說,在駕車追尋獵豹的過程中,經常看到的只是獵豹吃剩下的獵物殘骸,但它早已不知去向,大有「來無影,去無蹤」的神祕之感。

  羚羊是獵豹最愛吃的美味,奔跑的速度也相當快。當獵豹追擊羚羊時,會使出全部力氣,在短暫的時間裡,最高速度甚至能達到每小時113千米,遠遠超過善於奔跑的非洲羚羊和馬,就連高速行駛的普通汽車也沒它快。獵豹在急速飛奔時,姿態極爲優美,前後肢各自向不同方向伸展,整個身軀兒乎形成一線,猶如躍在空中的一個「一」字。

  獵豹之所以能成爲動物奔跑冠軍,首先是它的高度流線型體形,在奔跑時可以大大減少空氣的阻力;其次是它具有強有力的四肢、強壯的平衡尾巴,腳爪伸展能穩固地緊抓地面,這就促使它能快速奔跑;第三是它有一個有力的心臟、特大的肺部、粗壯的動脈,在短時間內提供足夠的氧氣,從生理機能上保證它能疾速奔跑。這些都是獵豹適應於快速奔跑的得天獨厚的生理結構。