狗是哺乳動物的一種。哺乳動物的體溫在正常狀態下是恆定的,當熱量過多時,就要通過降溫的途徑來散發熱量,使體溫維持恆定。人和許多動物身體表面都有汗腺,會分泌汗液,熱量通過汗液的分泌散發到體外,就會降低體溫。但是,動物學家們發現,狗的身體表面沒有汗腺,它的汗腺長在舌頭上。夏天天氣炎熱,爲了維持正常的體溫,狗就只好伸出它那長長的冒著熱氣的舌頭來,這樣就可以促進身體熱量的發散。

  實際上,即使不是夏天,狗的舌頭有時也要伸出來,如它在奔跑或打架之後,身體熱了,也會伸出舌頭來散發熱量。正如人在寒冷的冬天裡,通過參加體力勞動或進行劇烈的運動後,也同樣會出汗,道理是一樣的。