旅鼠是一種身長10厘米左右的小型齧齒動物,生活在北極圈附近。這種小動物貌不驚人,沒什麼特別引人注目的地方,但它有一種不可思議的古怪習性,那就是常常成羣結隊地投海「自殺」,這在動物界中極爲罕見。

  一些研究旅鼠生活習性的動物學家說,在挪威、瑞典、芬蘭等北歐國家,每隔數年時間,就會出現一次旅鼠大遷移。大批的旅鼠,幾萬隻或幾十萬隻聚集在一起,從山區出發,浩浩蕩蕩地往前行進,沿途之中把一切可吃的東西一掃而空。當旅鼠大軍來到海邊後,不知受到什麼力量的驅使,它們會毫不猶豫地跳人海中,最後紛紛淹死。

  科學家一直在尋求旅鼠投海「自殺」的原因,他們發現,旅鼠有規律性地每隔3〜4年,便要大規模地集羣一次。這是因爲經過這段時期之後,由於北歐地區的旅鼠大量繁殖,居住地過度擁擠,食物發生危機,使它們不得不外出尋找食物。

  有趣的是,旅鼠的遷移路線幾乎總是面對大海,沿途之中如果遇到湖泊和小河,它們就泅游而過,最後到達海邊還不肯止步,紛紛跳下海去。

  科學家在推測旅鼠這樣做的動機時認爲,這也許是旅鼠把大海當成又一個湖泊、又一條小河,以爲有能力游過去,但結果卻是一場悲劇。