有袋類動物是一類低等的哺乳動物,如袋鼠、袋熊、袋狸、袋狼等。它們的最大特點是,雌獸的腹部通常都有一個育兒袋,幼仔產出時發育不完全,在育兒袋內含住乳頭而逐漸成長。

  令人奇怪的是,爲什麼不同的有袋類動物,育兒袋的袋口有的向前開,有的卻朝後開?動物學家經過仔細觀察研究後,終於發現了其中的祕密。

  袋鼠的育兒袋袋口都是向前開的,這與它們的生活方式有著密切的關係。因爲袋鼠的前肢短小不發達,大部分時間用兩隻後肢著地站立、行走,使身體基本處於直立姿勢。如果它們的育兒袋袋口朝後開,那麼幼仔就很容易從育兒袋裡掉下來。

  袋熊的育兒袋袋口則是朝後開的,這也與它的生活方式有關。因爲袋熊是一種穴居動物,擅長於掘土挖洞,如果它的袋口也像袋鼠那樣向前開,在挖土打洞時就容易把沙土弄到育兒袋裡去,而袋口朝後開,就可避免這一麻煩了。另外,袋熊的四肢很短,行走奔跑時,爪子把地面上的枯枝爛葉向後揚起,袋口朝後開,這些亂七八糟的髒東西就不容易掉迸袋裡,有助於保持幼仔的清潔。