「春江水暖鴨先知」,在江南一帶,每當氣候逐漸暖和的時候,在池塘小溪里,成羣的雛鴨在水面上歡樂地競游,帶來了春的早訊。令人感到奇怪的是,鴨子並非由它生身之母孵出丨的,而是由母雞代孵或人工孵化的。爲什麼母鴨不孵蛋呢?

  一般鳥類的繁殖是有季節性的。當自然環境的光照、溫度、營養條件變得適於鳥類繁殖時,鳥類開始爲繁殖後代做準備了。有的成羣遷飛到一定地點,有的開始婉轉鳴叫,有的忙於銜草營巢……最後雌雄交配,在巢內產卵,再由親鳥抱孵:^家鴨的遠祖是綠頭鴨,我們通常稱之爲野鴨。綠頭鴨在我國雖分布很廣,但到繁殖季節的早春,就成羣遷飛到北方一帶,在那裡近水的草叢、土穴或枯樹樹洞中營巢產卵,每產4〜12隻後即停止產卵而開始孵化。如果巢或蛋被破壞,可再次營巢,孵一窩蛋。在北方,由於光照時間長,雛鴨可以取食更多食物,很快生長。到秋天,便成羣飛回南方來越冬,次年春初又向北遷飛繁殖。

  綠頭鴨肉味好、卵期長,被人們馴養後,便失去了遷徙的習性。爲了獲得更多的蛋,人們不讓它停產抱孵,還給以充足的光照和食物,以促進多產蛋。另一方面,養鴨人還會挑選產蛋量最多的鴨作爲種鴨,這樣,經過人工選擇與培育的卵用鴨,年產蛋可達200〜300個,比野生的綠頭鴨產卵多得多,但卻失去了孵蛋的本能。