一般來說,動物對自己的孩子也都是十分愛護的,所謂舐犢情深。但是,據專家們的觀察,也有許多動物殘酷地殺死自己印孩子,這些動物包括靈長類、食肉類、嚙齒類、鳥類、魚類等許多我們常見的動物,可見,動物界中殺害幼仔的事情是普遍的。

  但爲什麼會出現這種情況呢?

  一位美國的人類學家經過觀察發現,動物往往爲了擴大生存空間,減少對食物的競爭,才採取殺害幼仔的行動,如實驗室空間狹窄的鼠籠里飼養的小鼠,常咬死剛生下的幼鼠,種羣密度較高的猴子、猩猩中常會發生殺死幼仔的事情。而有的動物學家的觀點卻與上述觀點不同,提出「生殖優性」假說,他們通過對灰長尾葉猴野外生活的長期觀察,發現頭領一般是1~3隻成年雄猴,在25~30隻組成的個體猴羣中,當年輕雄猴在登上首領寶座時,會殺死幾乎所有未斷奶的孩子,而此時並非空間狹小,食物也相當豐富,真正原因是爲了更快地得到自己的子孫,因爲一般哺乳動物在哺乳期不發情,殺死吃奶的小猴可使雌猴早發情,從而早生育新頭領的後代。但這一假說也有許多可擊穿之處,最確鑿的證據是,有些動物如兔子、袋鼠、黃鹿等產後即可發情,它們又爲什麼要殺死仔嬰呢?母兔在剛產下幼仔受到驚嚇時,就會吃掉幼兔,這又是爲什麼呢?

  總之,關於動物殺害幼仔的現象目前還沒有找到真正全面合理的解釋,有待於今後進一步的研究。

  自然界中的許多現象,都是符合物競天擇、適者生存的規律的,在我們人類看來似乎不可理解的一些事情,可能恰恰是合乎自然生態平衡規律的。