在森林裡,常可聽到啄木鳥用喙「篤、篤、篤」啄擊樹木的聲音。這是啄木鳥在給那些遭害蟲侵襲的病樹「治病」哩!

  啄木鳥發現樹木有蟲時,就啄破樹皮,以細艮、能伸縮自如、前端倒生短鉤並帶有粘性涎沫的舌探人樹內,鉤出害蟲,將其吞食。當捕捉樹幹深處的害蟲時,它的頭和樹幹兒乎呈9〇°,一琢一詠,篤、篤、篤……從早到晚不停地敲擊。如果在繁殖季節,它敲得更起勁,甚至還用擊木聲「對歌」爭奪領域。

  據調查,啄木鳥一天可發出500〜600多次啄木聲,每啄一次的速度達到每秒555米,是空氣中的音速1.4倍;而頭部搖動的速度更快,約每秒580米,比子彈出膛時速度還快。啄木時,它頭部所受的衝擊力等於所受重力的1000倍。爲什麼啄木鳥頭部受到如此大的衝擊力,卻安然無恙,不發生腦震盪呢?

  科學家解剖了啄木鳥的頭部,發現其祕密在於它頭部有一套嚴密的防震裝置。啄木鳥的頭顱非常堅硬,但骨質卻似海綿,疏鬆而充滿氣體;煩殼內有一層堅韌的外腦膜,外腦膜與腦髓間,有一狹窄的空隙,可減弱震波的傳導。從頭部的橫切面顯示,它的腦組織十分緻密。再加上啄木鳥頭部兩側還有強有力的肌肉系統,也起著防震作用。這樣,啄木鳥琢樹時不發生腦震盪也就可以理解了。