人們說,南極是世界上最冷的地方。這話一點也沒誇大。據科學家們多年調查記錄:南極洲冬季的最低氣溫達-88.3T,個別記錄曾達-94T。

  南極這種特殊惡劣的生活環境,使高等生物被迫退出這塊地方。植物中除菌藻、地衣等低級生物,尚能苟延殘喘以外,種子植物還沒有被發現。動物界裡,儘管白熊、海象等,可以耐受北極80弋的低溫,但在南極卻沒有發現過。

  那麼企鵝爲什麼能在南極安家呢?這得從企鵝的「家史」說起。首先,企鵝是最古老的一種游禽。它很可能在南極洲未穿上冰甲之前,就已經來此定居了。它的主食是魚類、甲殼類和軟體動物等。南半球陸地少,海洋面寬,可說是水族最繁榮的領域。這塊充沛的食源地,就成了企鵝安家落戶的好地方。

  其次,這位南極的「老住戶」,由於數千萬年曆代暴風雪磨練的結果,它全身的羽毛,已變成重疊、密集的鱗片狀。這種特殊的「羽被」,不但海水難以浸透,就連零下近百度的酷寒,也休想突破它保溫的「防線」。同時,它的皮下脂肪層特別肥厚,這對維護體溫又提供了保證。

  再說,南極洲沒有食肉猛獸,因此,企鵝的安全就得到了保證。無怪乎當考察隊或艦隊在南極登陸時,企鵝不僅不知道害怕,反而結隊相迎,對登陸人員表示親切接待的樣子^