水下工程師——海狸

  有一個重大工程正在河邊的林地進行著。許多樹木被砍下,重重地倒在地上。人們聽到樹枝劈啪作響,蚝油樹葉刷刷甩動和流水濺潑的聲音。這項工程常常要持續好幾個鐘頭,然後林地里才能再歸於平靜。你知道是誰在那裡如此辛勤地工作嗎?

  原來是兩隻海狸想在這裡住下來,它們正在建造自己的新居呢。海狸計劃在水庫的正中央爲自己和家人建造一座真正的水下宮殿。柳樹和楊樹的木材是它們喜歡的建築材料。僅僅憑著齧齒,海狸就可以把樹攔腰咬斷。別看它們呆呆的樣子,工作效率可高得很,只用幾分鐘,海狸就能把一棵直徑10厘米的小楊樹咬倒,再加上它們又勤勞又聰明,所以根本用不了多長時間,海狸就能完成這項工作。

  在建造家園的過程中,海狸咬倒了許多的樹,它們要用樹幹和樹枝做大壩。因爲築巢前必須先建個水壩,使水位保持在一定的高度,好讓巢穴的出入通道能夠建在水下面。它們總是先把粗大的木棍垂直打入河牀,然後在木樁之間塞滿較細的樹幹、樹杈以及樹葉。爲了能使大壩真正堅固,除了用泥漿和石頭加固外,海狸還得常常潛入水底,以修補不牢固的地方。這樣,經過幾個小時的努力,在河中央就出現了一道非常堅固的壩牆。在大壩後面逐漸蓄出一個深水湖。水少時,海狸會縮小水壩中間的通道,使水流慢些,水多時,就擴大通道,讓水流走。

  就在這個小湖的中間,兩個海狸要建造一座水下宮殿。新居的屋頂是高高伸出水面的巨大樹枝堆。屋頂下面則是一套有好幾個房間的寬敞住宅,包括有貯藏室、臥室和起居室。海狸的巢通常高出水面約一米,空間直徑約爲1.5~2米,巢下有好幾條隧道可以通往陸地。在較寒冷的地區,海狸會在巢的外面塗上一層黏土,黏土凍結後會變得很堅固,不但可以禦寒,還能防止其他動物侵襲。住宅的入口則深深埋在水中。這意味著,只有潛水技能非常好的動物才能目睹海狸的家庭生活。

  海狸進門前會在玄關將身上的水抖落,然後才進到乾爽的起居室,由於身體內層覆蓋密生的短毛,外層又有較疏長的剛毛,所以能很快把身體弄乾。海里的起居室是高於水面的平台,屋頂是由樹枝搭成的,留有細小的空隙,通風良好,又乾爽又舒適,而且由於通氣口很小,不易被別的動物發現,即使是下雨,雨水也不會漏進來。

  即使在冬天,當湖面結冰的時候,海狸也會在自己的水下宮殿裡過得很好。因爲有足夠的食物儲備,它們能在裡面持續待很長時間。那些在造房時沒有被完全用完的柳樹枝、楊樹枝也並非不再有用武之地。聰明的海狸把它們藏在房子前的河牀里,作爲緊急情況下的儲備食物,這樣它們就永遠不會挨餓。

  海狸擁有水下生活所需要的最好裝備。除了厚厚的皮毛外,它的後腿腳趾間長有蹼。另外,海狸還有一條多鱗的寬尾巴。由於這條獨一無二的尾巴,200年前的人們還以爲海狸是一種魚。

  在建築大壩時,海里每次能夠在水下工作20分鐘。

  有些海狸建築的大壩長達100米,寬度足有2米,而且非常堅固,即使騎馬也能通過。

  你知道嗎?海狸用黏土和爛泥來裱糊住宅的牆壁,這樣即使外面下雨或有風暴,裡面也可以保持溫暖乾燥。

  如果海狸想要咬斷一棵樹,它就沿著樹幹咬一圈,這樣它咬過的地方看上去像沙漏一樣。當然隨著時間的流逝,海狸牙齒會在工作中有所損壞。但這並不很糟糕,因爲它們一輩子都在不斷地長新牙。