在肥胖日益困擾人類的今天,有一種生物讓人羨慕——那就是昆蟲。它們雖然每天不停覓食,但似乎永遠不會發胖,其中的奧祕究竟在哪裡呢?爲了解開這個謎,英國牛津大學生態系、德州農工大學、雪梨大學和奧克蘭大學的研究小組針對毛蟲進行了一系列實驗。

  快速進化能力是祕密武器

  科學家給兩組毛蟲分別餵養高蛋白質、低糖食物與低蛋白質、高糖食物,結果發現,在高糖環境中繁衍多代後,毛蟲就會獲得吃過量糖類而不增加脂肪的能力;而低糖環境中的毛蟲則進化出能存儲糖類的功能。

  另一組實驗是讓毛蟲們分別生活在「低澱粉植物」與「高澱粉植物」環境中,結果在低澱粉植物環境中繁衍多代之後,雌性蛾蟲會首選在低澱粉植物上產卵。研究人員認爲,這是第一個證明蛾產卵習性與植物的營養化學成分有關的實例。這表明,低澱粉環境下的蛾會避開高澱粉植物,因爲,那可能會讓它們的後代變胖。

  科學家從這些實驗得出結論:昆蟲和人一樣,需要攝取糖類和蛋白質,但是,昆蟲具備適應高糖飲食的快速進化能力,而人類在這方面則顯得無能爲力。