抹香鯨一般生活在原理海岸的深海中。抹香鯨每秒鐘可下潛170米,最深可潛2200米,而且既能迅速下潛、驟然上浮,又可在這麼深的範圍內上上下下潛游1小時。經研究表面,抹香鯨的這種功能是因爲它潛水時,胸部和肺部隨外界壓力增大而收縮的結果。