螢火蟲是一種能發出冷光的小甲蟲。鄉村的夏夜裡,在清涼的井台邊,在湖畔的草叢裡,在金色的葉堆上和谷垛間,在開滿扁豆花和牽牛花的籬笆旁……小小的螢火蟲,好像提著一盞盞明亮的小燈籠,款款飛來,時明時暗,忽上忽下,在夜色里劃出一道道美麗的金線。

  螢火蟲能在地下產卵門小螢火蟲剛孵出來的時候,都藏在地下,或躲在腐爛的老樹樁里,就像老樹懷抱里的小精靈。

  科學家認爲,螢火蟲發光是爲了便於在夜間爲自己找到夥伴,也是警告夜間尋食的鳥兒“別吃我”。有趣的是,螢火蟲還用這種螢光來傳遞愛的信息。雄螢在飛舞中發出求偶的“光語”後,雌螢如果有意,便會發出相應的回光信號,雄螢一旦破譯了這祕密信號,便逐漸地向雌螢靠攏,如果不滿意,就掉頭而去,另外尋找中意的夥伴。

  古時候,有許多窮書生“囊螢苦讀”的故事一把好多螢火蟲收集在一起,裝進透明的容器里,當油燈來照著讀書。現在,科學家們已從螢火蟲的“發光器”中分析出螢光素和螢光酶來,研製成一種柔和的、不傷人的冷光源,從而發明了造福千家萬戶的螢光燈。

  小時候在鄉村,每到夏天的傍晚,小孩子們喜歡用透明的小玻璃瓶收集螢火蟲。那時候也許我們只是貪玩和好奇,不知道因此傷害了多少小小螢火蟲的生命。現在想起來,大約都會感到又神往又有點兒愧疚。

  螢火蟲的尾巴上,有一層透明的角質表皮,表皮下排列著幾千個含有螢火素和螢光素酶的發光細胞。當體內氧氣充足時,螢光素在螢光素酶的激發下,就可以與螢火蟲經氣管吸進的氧氣化合反應,合成氧化螢光素。這個過程釋放的能量便轉化爲螢光。我們平時見到的螢火蟲發出的一明一暗的光亮,正是螢火蟲斷續開關氣門控制氧氣進發發光器的結果。