一

  象鼻魚是一種生活在非洲西部和中部水底的魚類。這種魚全身黑色,成魚體長在20-50厘米之間。背鰭和臀鰭上下對稱,似兩把剪刀。尾柄驟然變成棒狀,尾鰭成叉形。中央背鰭和臀期間有白色花紋,尾鰭邊緣呈白色。

  有一條小象鼻魚,他非常頑皮。有一天,媽媽告訴他說:“在河底玩可以,不能到水面去玩!”

  小象鼻魚問:“爲什麼不能到水面去玩呢?”

  媽媽說:“到水面去會碰到漁民和鳥兒,被漁民和鳥兒捉了去,你就回不來了。”

  可是,媽媽的話並沒有讓小象鼻魚害怕,他反而對水面產生了好奇,他好想去水面看看漁民和鳥兒長什麼樣子,於是,趁媽媽不注意的時候,小象鼻魚快速向水面游去。

  二

  一條在水藻叢中覓食的小鯉魚發現了小象鼻魚,可他並不知道這是一條小象鼻魚,當看到小象鼻魚向水藻叢游來時,他驚恐地向媽媽跑去。

  “孩子,怎麼了?”看到小鯉魚慌慌張張的樣子,鯉魚媽媽問。

  小鯉魚說:“一條帶個彎鉤的魚兒要鉤我!”

  “不會吧?”鯉魚媽媽說,“我們這裡哪有什麼帶彎鉤的魚兒呀!”

  小鯉魚指著水藻方向說:“就在那裡呢!”

  “我看看去!”鯉魚媽媽徑直向水藻叢游去。

  小鯉魚既害怕,又好奇,也跟在媽媽的後面向水藻叢游去。

  游進水藻叢,鯉魚媽媽一眼便看到了小象鼻魚。“哦,我說是誰呢,原來是小象鼻魚啊!”鯉魚媽媽邊說邊游到小象鼻魚身邊。

  “你怎麼知道我是小象鼻魚呢?”小象鼻魚問。

  鯉魚媽媽說:“當然是從你的模樣看出來的了!”

  小象鼻魚說:“那你是什麼魚呢,我從你的模樣怎麼看不出來呢?”

  “我是鯉魚。”鯉魚媽媽說,“並不是所有的魚兒都能從模樣看出叫什麼魚兒的。”

  就在他們說話的時候,小鯉魚游過來了。

  三

  鯉魚媽媽把小象鼻魚介紹給小鯉魚。

  小鯉魚躲在媽媽身後,低聲說:“媽媽,他的鼻子好長喲!”

  小鯉魚的聲音雖然很低,但還是被小象鼻魚聽到了。小象鼻魚說:“這不是我們的鼻子,這是我們象鼻魚嘴的擴展部分。”

  “是長得很長的嘴嗎?”小鯉魚問。

  小象鼻魚說:“可以這樣理解!”

  小鯉魚說:“那你們爲什麼不叫長嘴魚,而叫象鼻魚呢?”

  小象鼻魚說:“我們的名字是人類給起的,他們看著我們這長長的嘴有些像大象的長鼻子,所以就給我們起了這個名字。”

  “哦,原來是這樣!”小鯉魚說,“你家在哪裡呢,以前我怎麼沒有見到過你呢?”

  小象鼻魚說:“我家在河底,歡迎你到我家去做客!”

  小鯉魚看看媽媽,意思是問,我可以跟小象鼻魚去玩嗎?

  鯉魚媽媽尚未開口,忽然,一個急切的聲音從不遠處傳來:“孩子,你在哪裡?”

  循聲望去,小鯉魚看到一個跟小象鼻魚模樣相似的大魚兒游過來了。

  “媽媽,我在這裡!”原來,大魚兒是小象鼻魚的媽媽。

  象鼻魚媽媽很快便游到了小象鼻魚身邊。

  在問明情況後,象鼻魚媽媽對小象鼻魚說:“幸虧你遇到了鯉魚媽媽,如果獨自一人在水面上游來游去,你早就被魚鷹捉走了!”

  接著,象鼻魚媽媽把小象鼻魚貪玩,不聽話,非要到水面來玩的情況告訴了鯉魚媽媽。

  鯉魚媽媽說:“孩子大都是這樣的,所以我們一定要看護好他們。”

  接著,鯉魚媽媽又把小鯉魚想到河底玩的情況告訴了象鼻魚媽媽。

  象鼻魚媽媽說:“好啊,我們相互合作吧,小象鼻魚到水面來的時候你負責保護他,小鯉魚到河底玩的時候我負責保護他。”

  鯉魚媽媽很愉快地接受了象鼻魚媽媽的建議。

  象鼻魚媽媽謝過鯉魚媽媽後,帶著小鯉魚和小象鼻魚向河底游去。

  四

  游著游著,越往深處游小鯉魚越感到光線暗淡,視物不清。

  小鯉魚把自己的感覺告訴了象鼻魚媽媽。

  “哦,怎麼回事呢?”象鼻魚媽媽皺著眉頭想了一會兒,也沒想出是什麼原因。

  象鼻魚媽媽說:“這樣吧,我們去問問見多識廣的龜爺爺,或許他能知道其中的原因。”

  很快,象鼻魚媽媽帶著小鯉魚和小象鼻魚在河邊找到了龜爺爺。象鼻魚媽媽把小鯉魚遇到的情況告訴了龜爺爺後,龜爺爺說:“我也遇到過這種情況,我曾經聽人說過這樣的事情,當人們從一個陽光照射的山坡走進漆黑的洞穴時,將立即會遇到一個問題——眼睛看不清物體,此時最好就地站立幾分鐘,直到眼睛適度調整好亮度,否則就很容易撞上正處於休眠的大熊。同樣的情況也出現於當人們從漆黑的洞穴走出,看到充滿陽光照射的環境,此時人們也會感到炫暈刺眼。”

  “這是爲什麼呢?”小鯉魚迫不及待地問。

  龜爺爺說:“這是因爲多數動物的眼睛有兩種類型的光線接受器:一個適應明亮光線,另一個適應昏暗光線。兩種接受器不能同時工作。”

  “哦,我知道了!”小象鼻魚說,“我們象鼻魚的眼睛跟其他動物的眼睛不一樣,我們可以同時使用兩種類型的光線接收器。”

  “是的,正是這樣。”龜爺爺說,“不然的話,你們在光線昏暗的水底,遇到敵人可怎麼逃脫的了啊!”

  說到這裡,小鯉魚像是忽然想到了什麼,問象鼻魚媽媽說:“你們在河底能看到食物嗎?”

  “能是能,但看不清楚!”象鼻魚媽媽說,“我們象鼻魚找食物,主要是靠電信號。”

  “電信號,什麼電信號?”小鯉魚好奇地問。

  象鼻魚媽媽說:“我們的象鼻結構能產生一種微弱的電場,有助於探測周圍環境,甚至能夠分辨不同類型的物體。我們就是靠這種微電場來尋找食物的,進行交流的。”

  “哦,原來是這樣!”小鯉魚說,“因爲我沒有象鼻結構,所以到河底去就沒法活動了。”

  “是啊。”龜爺爺說,“不同的動物有不同的生活環境,依我看,你們還是回到各自的環境中去吧,不然的話,一旦遇到什麼危險,那可就麻煩了。”

  “知道了吧?”象鼻魚媽媽問小象鼻魚。

  小象鼻魚點點頭表示知道了。

  象鼻魚媽媽又對小鯉魚說:“我們也送你回家吧!”

  小鯉魚也點點頭。

  象鼻魚媽媽和小象鼻魚一起,送小鯉魚回家去了。

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  就眼睛而言,包括人類在內的多數脊椎動物的視網膜上都有兩種類型光線接收器——視杆細胞和視錐細胞。視杆細胞能夠探測到昏暗光線,但是在明亮光線下會變白,並停止工作;視錐細胞不能觀看昏暗光線,但能詳細看清物體色彩。