在海面上漂浮的晶瑩剔透的水母,在泥土裡蠕動的色彩斑斕的蜈蚣,在海灘上漫步的背負著美麗貝殼的芋螺,在樹枝間駐足的張著神奇網絡的蜘蛛……如果你不小心和這些漂亮的生物親密接觸,可能除了痛之外,還會面臨生命的威脅。傳說古埃及最後一位女王,也就是人們所熟知的埃及豔后,就是由一條毒蛇結束了她傳奇絢麗的一生。許多美食家會「拚死吃河豚」,而被胡蜂、蜘蛛襲擊致死的報導也屢見不鮮。

  爲什麼會出現這種情況呢?那是因爲自然界的許多動物都會分泌毒液。人們熟知的有蛇、蠍、蜘蛛、蜈蚣、蚰蜒、河豚、箭毒蛙、胡蜂等,不熟悉的有芋螺、海葵、水母等。一旦被這些動物刺破身體注入毒液,在沒有救治的情況下,被刺者很快就會麻痺最終死亡。那麼,爲什麼這些動物要分泌毒液呢?

  那是動物的一種生存策略,或者是爲了防禦,或者是爲了進攻。不論是蜈蚣、芋螺還是蠍子,毒液無一例外都是它們有力的獵食工具,正是有了這一有效的手段,這些動物才能在嚴酷的自然界中存活下來。從表面上看,動物分泌毒液是一種攻擊手段。如海葵、水母等腔腸動物,它們在受到刺激後會射出含毒的刺絲,這種刺絲刺入敵體後,會引發劇痛、紅腫、休克甚至令敵人斃命,人類僅被腔腸動物刺傷後引發的皮炎就達70種。但從本質來說,分泌毒液仍是一種防禦形式。動物分泌毒液具有很強的目標性:如海葵,它對自己的食物—甲殼類具有劇毒,但對於軟體動物、兩棲類、哺乳類卻沒有致命的威脅;蜘蛛的毒液能讓它的獵物難逃厄運,但真正能置人於死地的卻只有寥寥幾種。

  如果你稍留意還會發現,一般有毒的動物都是些較低等的動物,如無脊椎動物中的昆蟲、腹足類、腔腸動物等,或者是魚類和兩棲類,最高等級的也不過是爬行類,而哺乳類及鳥類這些進化較高等的動物罕有含毒液的。這是爲什麼呢?據科學家解釋說,這是因爲有毒動物的毒素只針對進化更高的動物才會產生強力的作用,而對於比它進化慢的生物,毒性就要小些,甚至完全不產生作用,這也證明了動物的毒液本質上來說是一種防禦手段。鳥類和哺乳類動物因爲有了更多其他的生存策略,似乎也不屑於下毒這種下策了。