你想像過這樣的場景嗎?在北極冰原上,一頭碩大的公北極熊衝進洞穴,對一頭母北極熊發起突襲。之後,公北極熊把已被它殺死的獵物拖到75米遠的地方,開始噬食它的屍體。這種北極熊噬食同類的案例僅在2004年1月至4月就發現了3起。對北極熊研究多年的科學家認爲,北極熊之間爲了控制種羣數量、爭奪霸主地位以及繁殖優勢,有時候會在同類之間發生殘殺,但此前從未聽聞過這種以同類爲食的現象。爲什麼北極熊會做出如此反常的舉動呢?

  其實,只要我們梳理一下此類事件的線索,就會發現清晰的脈絡:全球變暖——海冰融化——棲息地縮小——覓食困難——飢餓——同類相殘。

  近幾十年來,受到全球變暖的影響,北極海冰正以驚人的速度融化著,原本面積巨大、範圍寬廣的海上浮冰急劇縮小。曾在海冰上生活、繁衍了千百年的北極熊,其覓食、交配、生產和活動的重要場所受到了空前壓縮,因而遇到了前所未有的生存威脅。

  雖然北極熊都是游泳健將,卻無法長時間留在海里,海冰是它們不可或缺的「載體」。環境的變化使得北極熊不得不「背井離鄉」,尋找能夠承受它們體重的冰層,去尋覓能夠滿足它們巨大食量的獵物。

  北極海冰「萎縮」的同時,北極地區無冰季節卻延長了,對於北極熊來說,獵食變得更不容易。許多北極熊必須在海水中游上幾十千米,才能找到一片相對結實的冰層,況且還不知道能不能找到足夠的食物。

  近年來,在北極地區已多次發現北極熊溺水而亡,這在以往幾乎是不可想像的。究其原因,漫長而艱辛的海上覓食之旅,幾乎耗盡了北極熊的體力,使得它們的體質變得極爲虛弱,如果遇到風浪或游泳距離過長,即便是游泳本領再強也會無法堅持,最終溺水身亡。

  正是由於面對如此艱難的生存狀態,一些飢餓不堪的北極熊最終把目光投向了自己的夥伴,開始噬食同類。

  要解決北極熊的生存危機,人類要做的,當然不是爲它們提供巨大的浮冰,也不可能將它們盡數救回動物園飼養,最重要和最根本的策略,是要減少溫室氣體的排放量,減緩全球變暖的速度,從而緩解海冰融化的狀況,使得北極熊能夠在天然的棲息地覓食、繁衍。