圍繞恐龍是如何滅絕的,世界上產生了許多假說,如中毒說、老化說、環境惡化說、蛋殼變質說、超新星爆炸說等等,每一種假說都可以寫出一個很長的連續劇,告訴你一個非常動聽的故事。但是,科學畢竟不能沉湎在故事中,它需要證據作後盾。在這些假說中,大多數科學家認爲,隕石撞擊說列舉出的種種證據,具有較爲可信的說服力。

  1980年,美國加州大學的阿伯列斯教授在義大利的古比奧做研究工作時,發現6500萬年前的地層中含有高濃度的銥,達到正常含量的幾十倍甚至數百倍。這樣濃度的銥在天外隕石中可以找到相同的含量,因此阿伯列斯推測,在6500萬年前,有一塊巨大的隕石曾經撞擊了地球,而這一時期恰好是恐龍的滅絕時期,自然而然,人們就把撞擊與恐龍滅絕聯繫了一起。科學家們根據銥的含量,還推算出了撞擊物相當於直徑10千米左右的小行星。

  如果當時確實有這樣一次撞擊,那麼,巨大的海嘯將隨之出現,因此,在這個隕石坑中,除了銥的高含量以外,還應該堆積著海嘯產生的破壞物。所以,6500萬年前的地層仿佛是一座金礦,它可以提供我們想要的證據,當然,挖掘工作只能慢慢展開。

  然而,也有些科學家表示懷疑,他們認爲,恐龍的滅絕並不是出現了什麼天外來客,而是地球本身環境的惡化造成的。因爲地質史的研究告訴我們,6500萬年前,印度的德干高原等地發生了非常強烈的火山活動,由此帶來的後果也會造成生成環境的急劇破壞。不料,懷疑者提出的印度火山活動卻成爲了撞擊的另一個證據。

  如同你把一顆石子扔進水裡,可以看到水波會不斷蔓延一樣,當隕石撞擊地球時,產生的表面波在地球的表面迅速傳播開來,最後在撞擊的背面產生輻合,而當我們轉動地球儀時,可以發現印度差不多就在猶加敦半島的背面,這樣的話,撞擊和火山活動之間發生了因果關係,一切變得那麼自然。不過,需要說明的是,火山爆發和撞擊點在地球的兩邊略有錯開,可是,這樣一來,從另一個方面說明,地球板塊運動的方向在6500萬年前突然改變了;於是,隕石撞擊和板塊運動之間也有了新的聯繫。可以研究的問題實在太有意思了。

  於是,科學家們得出了這樣一個初步結論:6500萬年前,一顆直徑大約10千米的隕石撞擊了地球,由此產生的塵埃遮天蔽日達近10年,在這段時間裡,植物不能進行光合作用,一年四季都是冬天。這樣,恐龍這類大多數以植物爲主食的動物的命運,也就可想而知了。

  有些科學家提供了進一步的看法,認爲恐龍在那個時代實際上已經衰落,撞擊只不過是在它沒落的時候給了它致命的一擊。當然,也有人並不同意隕石撞擊論,他們提出的問題同樣很有道理:如果是大撞擊使大批的恐龍致命,那麼,在高含量的銥地層中,應該埋葬著不計其數的恐龍屍骨,事實上,迄今爲止這種事例一個也沒有,這不能說不蹊蹺。

  不管怎麼樣,重要的是事實,現在,科學家們正在尋找進一步的證據,以便對恐龍的滅絕有一個令人信服的交代。