不少人誤以爲海綿是植物,其實,它是一種非常原始的動物,屬於無脊椎動物中的多孔動物門。由於身體柔軟如綿,又多生活在海里,因而得名。

  海綿已在海洋里生活了長達兩億年的時間。其種類多達一萬多種。海綿形狀多樣,有扇形、球形、燈籠形、管狀、瓶狀、杯狀等;色彩艷麗,有白色、紅色、黃色、橘紅、銀灰等;體形從幾毫米至十幾米大小不等。全身由內向外兩層細胞組成;體表有多達4千億個小孔與體腔相同。通過布滿全身的小孔內所生長的鞭毛擺動吸入海水,海水中的氧氣、有機物、藻類等物質經過海綿體內的過濾,而後作爲維生的養料被吸收。

  海綿的分布很廣,不僅遍布於從熱帶海洋到極地北冰洋的廣闊海域,而且在河流湖泊中也隨處可見它們的身影。海綿能分泌一種物質,能夠殺死其周圍水中的有害微生物,從而淨化水質。它們體內所含的天然抗生素還能消滅結核桿菌,治療風溼和神經系統疾病呢。