在動物界,猴子並不擅長叫,一般只會發出稍高音調的叫聲。不過,在南美洲熱帶叢林中卻生活著一種特別的猴子,叫聲像雷鳴一般,遠在4─5千米以外都能聽到,是個名副其實的大嗓門,因此人們把它稱爲:「吼猴」。不同種羣的吼猴,各有一定的居住領域,並以樹木等作爲界標,彼此嚴格遵守。在邊界線上,還有吼猴站崗守衛。萬一兩個「家族」的吼猴遇上了,它們便不約而同地發出震耳欲聾的吼聲,向對方發出警告;不准超過邊界。因此,吼聲成了它們自衛的武器。吼猴只有雄性的會吼,雌性則不吼叫。它們同種羣之間相處十分融洽,當遇到敵害時,雄猴齊發出巨大的吼聲,以威脅警告敵方,使敵人因膽怯而退避,以達到集體自衛的目的。吼猴之所以能吼聲如雷,是因爲它的喉嚨中有一種奇特的舌骨器官──盒式共鳴器。吼猴收縮胸部肌肉,壓出空氣,通過共鳴器上端的一個口,由喉部發出擴大音量的吼聲。開始時,它發出的是時斷時續的咆哮聲,接著便像一連串隆隆的雷鳴聲。