我們每個人都會打哈欠。通常,打哈欠可以消除人體的疲勞,振奮精神。動物也打哈欠,但動物打哈欠的原因卻多種多樣。

  動物的這個動作意味著什麼呢?一些兇猛的動物在發起攻擊之前,往往張大嘴巴,深深地吸上一口氣,打個哈欠。這是爲了排出體內的二氧化碳,增加血液中的氧氣,使由於長時間地潛伏而變得呆滯的肌肉充滿活力,爲突然襲擊作好準備。

  狒狒的首領在吃東西的時候,只要開口打個哈欠,露出尖利的牙齒,其他狒狒馬上膽戰心驚,退避三舍,誰也不敢上前爭食。因爲,這是狒狒顯示威嚴的一種方式。

  在獅子等羣居動物中,如果在首領和長輩面前打個哈欠,那是無禮的犯上行爲,會遭到懲罰。因而,輩分低的獅子要打哈欠,總是把頭扭向一邊,避開首領和長輩的視線,不動聲色地打個哈欠。幾頭母獅和它們的幼獅在一起時,常不時地齊聲打哈欠。這是爲了向可能潛伏在四周的猛獸示威,保護自己和下一代免遭傷害。