在非洲的河流和湖沼地帶,經常可以看到河馬。河馬身體粗壯肥胖,一張大嘴上方卻長了兩隻小眼睛,而且眼睛凸出,腿短,耳朵小,有兩顆牙齒呈獠牙狀,樣子十分嚇人。

  如何你認真仔細觀察河馬的模樣,你就會發現一個奇怪的現象:河馬的五官幾乎都長在頭頂!這是爲什麼呢?原來,河馬雖然屬於陸地動物,但它白天喜歡泡在水裡;一到夜間,它就活躍起來,爬上岸尋找食物。由於這樣的生活習性,致使河馬的眼睛、鼻子和耳朵幾乎都長在頭頂上,特別適合水中生活的需要。當粗壯肥胖的身體浸入水中時,只要稍稍露出腦袋,感覺器官就可以露出水。這樣,河馬不但可以隱藏自己,而且可以觀察周圍的動靜。

  此外,河馬的鼻孔、眼睛和耳朵上,還生有一種專門防止水流進去的「蓋子」,當它潛泳時,這種奇妙的防水「蓋子」會把鼻孔、眼睛和耳朵嚴密地蓋起來,不讓一滴水流進去。河馬的這些特點是適應生活環境的進化結果。