在所有的陸地動物中,河馬是數得著的大個子。河馬的模樣長得很怪,它身體肥胖粗壯,皮膚厚而光滑,大腦袋上嵌著兩隻小眼睛。最明顯的特徵是,它有一隻很大的嘴巴,嘴裡長著巨大的利牙,樣子十分嚇人。那麼,河馬會吃人嗎?不會。其實,河馬不是兇猛的野獸,它的性情十分溫和。這種動物是天生的素食者,從來不吃葷腥。除非受到攻擊,河馬是不會主動襲擊人和其他動物的。

  動物學家發現,野生的河馬白天生活在河水中,夜晚寂靜無聲時才爬上岸尋食充飢,或者在沿岸水域飽餐水生植物,或者在地面大嚼野生嫩草。吃東西的時候,河馬和牛、羊不一樣,它那寬大的上下脣和又寬又軟的兩頰形成大斗般的口,一次就能吞下10千克食物。河馬一天要吃幾十千克的食物,相當於人們一個月的口糧。不過,平時溫和的河馬一到繁殖季節會一反常態,變得相當暴躁。在這一時期遇上河馬是比較危險的,最好要離它遠一點。