美國芝加哥大學的研究人員說,一種出產於伊里安島、全身擁有鮮艷橘色與黑色色彩的小型鳴鳥,經證實是世界上第一種有毒的鳥類。

  研究人員說,體型僅有巴掌大的這種毒鳥,在它身體的皮膚及羽毛等部位分泌出一種強度相當高的毒性化學物質,可以使敵害在接觸之後出現麻醉和昏迷,直至斃命。

  衆所周知,許多動物都能分泌毒素,然而,科學界一直不曾找到一種同樣能夠分泌毒素的鳥類。事實上,長年在伊里安島工作的科學家只是不曾對新發現的這種有毒鳥類多加注意,而今卻在偶然的情況下,發現這種鳴鳥能夠分泌與亞馬孫毒蛙類似的劇毒。研究人員發現,這種毒鳥的皮膚與羽毛是它全身含有毒素最多的部位。這種毒素的化學成分類似膽固醇和類固醇激素,能中斷神經細胞和肌肉細胞之間的信號。10毫克的毒素,就可以使一隻老鼠很快死去。