鯨是水棲哺乳動物,在世界各大洋中均有分布。鯨的體形像魚,大小因種類而異,最小的僅1米左右,最大的超過30米。按其種類,鯨可分爲長鬚鯨、藍鯨、蛆鯨、座頭鯨、灰鯨、獨角鯨、抹香鯨等。

  鯨的壽命最長可達100年──300年。捕獲到一頭鯨,如能知道它的年齡,對了解鯨的生長發育、繁殖習性以及種羣數量的變化有很重要的意義。

  怎樣才能知道鯨的年齡有多大呢?近些年來,有人利用鯨的耳垢栓(也就是耳屎)來確定它的年齡,這種方法非常新穎有趣。一頭巨鯨隨著年齡的增長,日久天長,新陳代謝的廢物在它的耳朵中逐漸沉積,形成了一塊細長的圓錐形的栓狀東西,叫做「耳垢栓」。這種耳垢栓存在於鯨耳中,而且保存得十分良好。當鯨被獵捕後,只要剖開它的雙耳,取出其中的一個耳垢栓,那麼它的年齡便即刻可知。因爲從「栓」的斷面上能看到明暗相間的鮮明條紋,標誌著鯨的年齡。這種方法與通過年輪來判斷樹的年齡有異曲同工之妙。