我們都知道,熊是最懶惰的動物之一,尤其在長達5~7個月的冬眠期內,甚至不需要排尿。而人類的肌肉如果得不到使用將在短時間內喪失力量。這是爲什麼呢?

  一項最新的研究表明,黑熊在長長的冬眠期內肌肉仍然能夠保持幾乎全部的力量。這一現象的發現在未來也許將幫助科學家防止患者在臥牀休養期間、肢體康復期間,或是太空人在太空飛行期間所引起的肌肉萎縮現象。

  一個包括美國懷俄明州立大學生生理學—生態學者HenryHarlow在內的研究小組在熊的冬眠早期以及末期對熊進行了活組織切片檢查。結果發現,熊的肌肉在冬眠期間同樣保持著力量。研究人員在夏季通過無線電發射機跟蹤熊的行蹤,在冬季利用無線電信號找到熊藏身的洞穴。在對一隻巳經冬眠的熊使用鎮靜劑後,研究人員測量了熊的神經受到刺激後一條後肢的收縮情況。在英國《自然》雜誌上,他們指出,從秋季末冬眠開始到130天後冬眠結束期間,熊的力量僅僅減少了23%。人類如果在這麼長的時間內停止一切活動將變得極度虛弱,根據對臥牀休養以及太空飛行人員的短期研究推斷,研究小組估計人類的肌肉在相同情況下將喪失90%的力量。

  與熊相比,什麼是人類所不具有的?研究人員尚未搞清,但是他們提出了幾種可能性。在冬眠期間,熊可能對消化道中部分沒有充分消化的食物進行再消化,或者熊可以對尿素—-一種蛋白質分解後的產物進行循環使用,重新補充肌肉的蛋白質。研究小組同時推測,熊通過收縮以及顫抖來保持肌肉的緊張性。長期從事人類太空飛行肌肉萎縮現象研究的美國加利福尼亞大學洛杉磯分校的生理學家ReggieEdgerton說,:「每個人都猜測它們是如何做到這一點的。」

  或許研究人員可以從熊身上獲得靈感,Edgerton認爲,「如果掌握了導致這種結果的機制,將能夠降低臥牀休養以及其他情況下的肌肉萎縮程度」。Edgerton特別強調,這些情況這一就是人類未來對火星的探索活動,太空人可能要在太空停留5年的時間,這將對人類肌肉的力量帶來嚴重的後果。