北極熊是地球上形體最大的陸上食肉動物,一頭雄性北極熊的體重可達600千克以上。但是,加拿大野生動物保護局專家史特林博士發現,長期生活在加拿大哈得孫灣南部的北極熊,近年來體重平均減輕了80千克~100千克,以至於看上去「苗條」了許多。此外,北極熊原來以繁殖力特強而著稱,但隨著體重的與年俱減,雄熊的生殖能力明顯下降,雌熊懷三胎的比率也比以前小得多。對此,史特林分析說,這主要是當地氣候變暖造成的。因爲北極熊天生喜歡寒冷,每年秋天,在哈得孫灣尚未完全結冰時,它們就急不可待地離開居住地,去冰上捕獵海豹,飽食後便在體內大量積聚脂肪,待來年冰山化凍時再返回岸邊,然後再等待下一個冰期的來臨。

  如今,氣候的變暖使得哈得孫灣的冰期推遲,但化凍又提前了。過去冰期一般要持續至7月中旬,而現在僅維持到6月中旬。嚴重的厄爾尼諾現象更使北極熊日子難熬,它們一直苦苦熬到12月(即比以前晚了足足一個多月)才迎來了姍姍來遲的冰期。因此,它們每年在冰上捕食海豹的「黃金時光」就被大大縮短了,食量不足自然使它們減了肥。