在大多數羣居動物中存在著鮮明的等級觀念。動物學家將動物之間的等級系統分爲三種形式:單線式、循環式和獨霸式,在單線式中,羣體的成員按固定的等級順序依次排列,排在第二位的服從排在第一位的,排在第三位的服從排在第二位的,誰也不敢越界;在循環式中,羣體成員的等級處於不斷變化中,新來的個體通過打鬥確立自己在種羣中的等級;在獨霸式中,羣體中只有一個王者,其餘的個體則不分高下。狼是一種有著嚴格等級制度的動物。