海百合併不像陸地上的百合花一樣是植物,而是一種棘皮動物。只不過因爲其外表和百合花相近,所以人們才給它們起了這個名字。海百合是棘皮動物中最古老的種類,目前已知的海百合有610多種,分爲有柄海百合和無柄海百合兩大類。有柄海百合的身體中部長有一根長長的柄,它們就利用這根柄固定在海底。另外,柄上有一個花托,其中包含所有的內部器官。而無柄海百合沒有長柄,只有幾根細長的腕,每條腕都有分支,並且能分泌黏液。無柄海百合就靠著腕及腕上分泌的這些黏液捕捉食物。