寄居蟹由於沒有堅硬的甲殼,腹部柔軟捲曲,因此極易受到其他動物的傷害。所以,寄居蟹只能寄居在一些螺類動物死後留下的空殼裡,以保護它們柔軟的身體。寄居蟹的腹肢已經退化到只剩下一個倒鉤,這個倒鉤可以讓它們更容易地鉤住螺殼,而左右兩個大螯剛好可以擋住螺殼的出口,以抵禦外敵。不過,隨著身體的長大,每隔一段時間寄居蟹就要更換更大的殼。如果它們相中的殼已經有了住戶,那麼雙方就要進行一場殊死搏鬥,勝利者占有螺殼。