昆蟲蛻皮是爲了滿足自身生長的需要。昆蟲的外骨骼由蠟質層和幾丁質層組成,蠟質層位於外骨骼的最外邊,可以防止昆蟲體內水分的蒸發。幾丁質層是外骨骼的主要成分,它的下面是可以分泌外骨骼成分的表皮細胞。表皮細胞分泌的外骨骼成分一經硬化,就不能繼續擴大,因此限制了昆蟲的生長。所以,昆蟲在生長發育的過程中就會因爲生長變化而出現蛻皮現象。蛻皮時,表皮細胞會分泌一種酶,將幾丁質層溶解,同時蠟質層也會破裂,這樣昆蟲就蛻掉一層皮了。同時,表皮細胞也會重新分泌外骨骼成分,昆蟲的身體在新的外骨骼完全硬化之前,進行生長發育。