鬍子是魚類的觸覺器官,具有十分重要的功能。據觀察,大多數長有鬍子的魚是一些視力不太好或是生活在幽暗的深海里的魚。對它們來說,僅僅靠眼睛來看清周圍的環境、捕捉食物或是發現敵人是遠遠不夠的。而它們的鬍子就像是一台靈敏的探測儀,可以將接觸到的信息很快地傳遞到它們的腦部,從而使它們對外界刺激及時地做出反應,例如,鱘魚在捕食時習慣先將水底的泥沙挖起使水變渾,然後再依靠鬍子的觸覺來捕捉食物.