火烈鳥的嘴之所以長成彎彎的形狀,是由它們的生活環境和生活習性導致的。火烈鳥多生活在鹹水湖和沼澤地帶,主要靠濾食藻類和浮游生物爲食。由於這些食物非常分散,而這樣一張彎曲的嘴巴可以使它們更容易將食物從水中集中地挖出來。久而久之,火烈鳥的嘴巴就漸漸變成了這種又粗又短的形狀。據觀察發現,火烈鳥在覓食的時候通常頭朝下,嘴巴倒轉,將水中的小蝦、蛤蝌等食物吸入口中,再從嘴巴的邊緣處將多餘的水和不能吃的渣滓排出。