牛的胃部結構和其他動物的胃部結構有很大的不同。一般的動物只有一個胃,而牛卻有四個胃,分別是瘤胃、蜂巢胃、重瓣胃和皺胃。牛在吃草的時候,草在它們的嘴裡未經咀嚼就直接進入了瘤胃,瘤胃裡沒有消化腺,草料在這裡被浸軟後再進入蜂巢胃,在蜂巢胃待一段時間又返回口中繼續咀嚼,嚼碎之後進入重瓣胃和皺胃,草在那裡被充分的消化。牛吃完草後還嚼個不停,就是將儲存在瘤胃裡的草料返回口中重新咀嚼。這種行爲被稱爲反芻,牛和羊都是典型的反芻動物。