生物學家發現,雄性企鵝王把胃中儲存的未消化食物保鮮達3星期之久。企鵝的這種本領,爲它們的幼仔不致挨餓提供了食物保障。但企鵝的胃爲何有這樣的 才能 曾經是一個謎。

  生物學家認爲,在企鵝的消化系統中產生一種抗菌劑能殺死細菌,從而使食物保持新鮮狀態。

  在寒冷的南極,當惡劣的天氣延誤了母企鵝把食物帶回家時,雄性企鵝就用它們 儲藏 在胃中的食物餵養幼企鵝。法國斯特拉斯堡國家研究院的塞西爾·索澤說,對南極洲波塞申島上的7隻雄性企鵝進行的試驗表明,它們胃內的溫度和PH值對生長細菌是理想的,但胃中的食物爲何能保鮮呢?

  企鵝的食物通常是高蛋白質的魚和魷魚,它們能產生豐富的胃腸微生物。但當索澤化驗企鵝胃中儲藏的食物試樣時,發現食物中有許多死亡的或不能活動的和畸形的細菌,比正在消化食物的企鵝食物試樣中的死亡細菌、畸形細菌和不能活動的細菌的數量多得多。

  因此索澤認爲,企鵝可能是用海洋浮游植物中產生的丙烯酸來消滅胃腸中的細菌。