磕頭蟲是一種黑褐色甲蟲。當人們捉住它時,會看見它的頭和身體不住地往下磕,就像給人磕頭拜年一樣,所以人們管它叫「磕頭蟲」 。磕頭蟲其實並非在磕頭,只是磕頭蟲在遇到危險時的一種身體反應,目的是逃走。磕頭蟲的前胸腹面上有一個楔形突出物,正好能插入中胸腹裡面的一個槽里,這就形成了一個合頁似的機關。當磕頭蟲遇到危險時,身體肌肉會強烈收縮,使前腹向著中胸準確地收攏,撞擊地面,使身體仿佛「前滾翻」似的彈跳起來向前翻去。落下時,腳正好朝下,於是磕頭蟲就可以快速溜之大吉了。當它被人捏住時,仍會產生同樣的反應,但由於被捉住無法彈跳起來往前翻,只好不停地頭向下「磕」 ,碰到硬物就變成「磕響頭」了。