魚全身長滿了鱗片,鱗片是由許多大小不同的薄片構成,中間厚,邊上薄,最上面一層最小,但是最老,最下面一層最大,但是最年輕。一年四季中,魚的生長速度不同。通常,春夏生長快,秋季生長慢,冬天則停止生長,第二年春天又重新恢復生長。鱗片也是這樣,春夏生成的部分較寬闊, 秋季生成的部分較狹窄,冬天則停止生長。 寬窄不同的薄片有次序地疊在一起, 圍繞著中心一個接一個,形成許多環帶,叫做「生長年帶」 。生長年帶的數目,正好和魚所經歷的年數相符合。春夏生成的寬闊薄片排列稀疏, 秋季生成的狹窄薄片排列緊密,兩者之間有個明顯界線,是第一年生長帶和第二年生長帶的分界線, 叫做 「年輪」 , 年輪多的魚年齡大,「年輪」少的魚年齡就小。所以,根據年輪的多少,看魚鱗就能夠推算出魚的準確年齡來。