兩項新的研究揭示了動物是如何利用自身固有的「指南針」來識別方向的。研究人員發現遷徙的海龜是依靠地域性磁場引導它們在北大西洋中遊動的。海龜通過沿著一個被稱爲北大西洋環流的循環流動系統確定自身的方位,避免了進入危險的寒冷水域中。來自美國佛羅里達州東部的海龜幼仔在一進入大海後,就開始漫長的遷徙。它們游向環繞著馬尾藻海域的北大西洋環流,並用幾年的時間沿著該環流遊動。

  科學家把海龜放置在一個大水缸中,水缸由計算機控制的線圈環繞著,以此來研究海龜幼仔對不同磁場的反應。每個海龜身上裝有一個電子跟蹤儀,可以記錄下海龜的位置。海龜可以通過改變它們遊動的方向,對磁場中的某些變化做出反應。

  在另一項對尚比亞地下鼴鼠的研究中,捷克和德國的研究人員發現在名爲上丘腦的大腦結構中有些神經細胞是這種動物生物「指南針」的一部分。這些細胞組對不同磁場方向會做出有選擇性的反應。鼴鼠利用這些磁感覺信息合成了一幅它們周圍環境的心理地形圖,而其它的動物用不同感官信息來達到同樣的地形圖。