水上飛機是指能在水面上起飛、降落和停泊的飛機,水上飛機簡稱水機。水上飛機能夠在水面起飛與其特殊的設計分不開。水上飛機也有機身、機翼、尾翼、螺旋槳,有的機身是斧刃形的船體,有的機身下裝有浮筒,因此具有飛機和船舶的雙重特點。水上飛機能憑藉其龐大的機身或浮筒在水上漂浮和滑行,當它在水面加速或滑跑時,水流從機身下部流過,對機身產生垂直向上的水升力,與此同時,機翼產生升力,飛機不斷加速,水升力和機翼升力也不斷增大,飛機克服受到的重力和阻力進入爬升狀態,最後離水升空,水上飛機依靠水升力和機翼升力升空。