衝鋒鎗是單兵使用、雙手握持的連發槍械。

  火力強於手槍、步槍,弱於機槍,比步槍和機槍短小輕便,適用於近戰和衝鋒,200 米內有良好的殺傷力。

  衝鋒鎗槍管較短,結構簡單,射速高,長點射時可達以100~120 發/分鐘。

  採用彈匣供彈,容量一般爲20~40 發。

  20 世紀60 年代後出現了一些微型衝鋒鎗,更爲小巧輕便,可以單手使用。