廣島和長崎的核爆炸聲讓全世界的人們都覺得刻骨銘心。其實,核武器對人類生存產生的威脅還遠不止這些。1983年,美國康奈爾大學的卡爾·薩根等5位博士提出了「核冬天」的理論。這種理論認爲,由大規模的核戰爭所引起的嚴重後果,大大超過了人們的一般想像,成萬上億的人一刻之間死於非命,核爆炸所造成的大火、濃煙、塵埃瀰漫著整個世界,沒有陽光,世界將一片黑暗。就在這時,大氣溫度產生急劇變化。溫度和海拔的增高成正比,幾千米以上的平流層溫度能達100℃以上,然而對流層的溫度卻降到50~60℃,上熱下冷的現象讓大氣垂直運動受到阻礙。大氣上層的高溫,讓各地的冰川、積雪都融化了。洪水泛濫成災。然而地表與海洋之間的巨大溫差,卻導致風暴席捲大洋沿岸。就算在夏天,海洋上空飽和的大氣,也將用降雪的方式飄落在大地上,大量的動物、植物被凍死,整個生物鏈將被斬斷。就算是僥倖生存下來的人類,也會由於缺吃少穿、瘟疫流行繼而陸續死亡。在長達數月之久的核冬天中,人類無一倖免於難。

  由此可見,只要世界上仍然存在核武器,人類就一天不會擺脫「核冬天」的威脅。