在一些用戰爭作爲題材的影視片中經常會發現這種鏡頭:當陷於重圍走投無路的防衛者覺得再繼續抵抗已沒有希望時,就打出白旗投降。

  因此,人們一般把白旗認爲是投降的標誌。其實在戰爭法規嚴格意義上說,白旗只是要求暫時停戰的標誌。

  早在遠古時期,戰鬥的雙方爲了向對方表示談判的誠意,通常借白色爲象徵,因此逐漸形成了一個習慣:白色旗幟表示要求休戰談判。在交戰的一方拿出白旗時,對方就知來意,下令停止任何進攻行動。握白旗的一方要派遣出軍使、號手、旗手與翻譯到對方指揮部說明條件與意圖。在軍使展示白旗起直到回到本方所必需的時間終止,他獲得不被侵犯的權利。

  這種習慣幾千年來一直沿用下來,至今沒變