我們經常會看到,有些飛機的機翼並不是平展的,而是在靠近翼尖的地方向上折起,仿佛有意豎起一塊「擋風板」,飛機也會怕風嗎?

  我們都知道,飛機的機翼主要是用來產生升力的,而空氣流經機翼上、下表面時就會形成壓力差,從而產生升力把飛機舉起來。而產生的壓力差有時也會出現副作用。因爲機翼下表面的壓力大,上表面的壓力小,因此在翼尖的地方就會出現一些下表面壓力大的氣流向上表面壓力小的區域流動的現象,從而在翼尖形成渦流,於是這就好比汽車的尾部會捲起塵土一樣,增大了飛機的阻力。這種阻力就是我們所說的誘導阻力。

  有了翼尖折起的小翼之後,情況就有很大不同。機翼下表面的氣流依然向上表面流動,但由於翼尖小翼擋住了渦流,因此減小了飛機的誘導阻力。所以在翼尖安裝上一對翼尖小翼,是一種消除機翼渦流的相當簡單而且有效的新措施,並且已被航空界所重視。當前,許多飛機的機翼都採用這種設計模式。