衝鋒鎗是單兵使用、雙手握持的連發槍械。火力強於手槍、步槍,弱於機槍,比步槍和機槍短小輕便,適用於近戰和;中鋒, 200米內有良好的殺傷力。衝鋒鎗槍管較短,結構簡單,射速高,長點射時可達以100-120發/分鐘。採用彈匣供彈,容量一般爲20-40發。20世紀60年代後出現了一些微型衝鋒鎗,更爲小巧輕便,可以單手使用。