高射機槍是主要用於對空中目標射擊的大口徑機槍,由槍身、槍架、瞄準裝置組成。主要用於殲滅斜距離在2000米同以內的敵人低空目標,還可用於摧毀、壓制地(水)面的敵火力點、輕型裝甲目標、艦船、封鎖交通要道等。按運動方式分爲牽引式、攜行式和運載式(安裝在坦克、裝甲車、步兵戰車、艦船上)三種。主要特點是:體積小、重量輕、機動靈活、投入戰鬥速度快、射速快、火力猛、對低空目標射擊效果好,是防空武器系列中不可取代的重要裝備。常見的有14.5毫米二聯或四聯高射機槍和12.7毫米高射機槍。一般編在步兵營或高炮營內,由5-10人操作使用。