步槍是一種歷史悠久的肩射長管槍,二戰前使用的多爲非自動式,有效射程爲500-600米左右,裝彈費時複雜,容易貽誤戰機,導致用槍刺和槍托作拼殺。二戰後,各國大力研製全自動步槍,減輕槍重,減短槍身,並縮小口徑,以增加攜彈量,突擊步槍就是典型。近年來,德國還研製出了發射無殼彈的步槍,開闢了步槍發展的新領域。