狙擊步槍是狙擊手專用的遠距離高精度步槍,用以對600-1000米內單個重要目標(如指揮員、觀察肖、機槍射手等)實施精確射擊。據越南戰爭統計,狙擊步槍平均發射1.3發子彈,就可以消滅一個敵人,以致有人稱它爲 一槍奪命 的武器。海灣戰爭中,美國曾將陸軍近1/4裝備M24式狙擊步槍的狙擊手派到戰場。戰後,狙擊步槍,尤其是12.7毫米與12.7毫米口徑以上的大口徑狙擊步槍“火”了起來。